Um teste para o vírus Zika desenvolvido a partir de um teste de HIV

Os pesquisadores conseguiram fazer um teste salivar para identificar o vírus zika. Foi desenhado a partir do modelo de teste de HIV.

Mais de 3.000 crianças foram infectadas com microcefalia no Brasil entre 2015 e 2016 devido à contaminação materna pelo vírus Zika. Se a epidemia que atingiu a América do Sul em 2015 marcou os espíritos, o vírus já havia sido identificado em 1952 em Uganda em humanos. Para os pesquisadores, é necessário encontrar uma maneira eficaz de tratar os pacientes e, principalmente, identificar o vírus. Os cientistas americanos estão trabalhando no desenvolvimento de um teste salivar, adaptado ao modelo do teste de HIV. Este estudo é realizado por pesquisadores da Universidade de Odontologia de Nova York e Rheonix, um laboratório de pesquisa. Foi publicado no site Eurekalert!

Resultados em 20 minutos

"Os últimos surtos de zika confirmam que precisamos de um programa eficaz de vigilância e diagnóstico para reduzir o impacto de futuros surtos", disse Maite Sabalza, um dos autores deste estudo. Os cientistas estão trabalhando em uma maneira rápida de detectar o vírus. De fato, ele pode desaparecer sangue uma semana após a contaminação, mas até agora os testes são baseados em exames de sangue.

Este novo teste usa saliva para detectar contaminação por vírus. Permite analisar os anticorpos e o ácido nucleico. Barato, fácil de fazer e coletar, essa técnica também tem a vantagem de ser muito rápida, os resultados estão disponíveis em apenas 20 minutos. "Quanto mais cedo detectarmos o patógeno, mais cedo poderemos implementar medidas para tratar e isolar as pessoas. Em uma epidemia, poderíamos testar as pessoas antes que elas entrassem no avião." passar a segurança no aeroporto não significa tirar os sapatos, mas cuspir em um tubo ", diz Daniel Malamud, professor de ciências da Universidade de Odontologia de Nova York.

Um teste adaptável no futuro

Para adaptar o teste de HIV, os pesquisadores alteraram os marcadores para identificar as seqüências de ácidos nucleicos do zika, em vez das da AIDS. Além disso, eles identificaram antígenos do zika, que detectam anticorpos específicos para vírus presentes na saliva. "Nós desenvolvemos um protocolo genérico que pode ser usado para testar o vírus Zika, mas que também pode ser adaptado às próximas doenças infecciosas ou ao retorno de algumas", conclui Maite Sabalza. Se a epidemia de zika se acalmar em 2017, especialmente no Brasil, o vírus poderá reaparecer, mesmo de outras formas.