Divórcio, morte, dívidas ... experimentar eventos difíceis faz nosso cérebro envelhecer

Um novo estudo da Universidade da Califórnia revela que experimentar eventos difíceis como conflitos familiares, morte ou dificuldades financeiras aceleraria o envelhecimento do cérebro.

A perda de um ente querido, uma disputa familiar, uma doença ou dificuldades financeiras são dificuldades que provavelmente todos sofreremos algum dia. Dolorosos e frequentemente complicados, esses eventos afetam nosso moral e às vezes podem causar depressão ou depressão. Segundo um estudo realizado por pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Diego (EUA), eles também são responsáveis ​​pelo envelhecimento acelerado do cérebro.

Envelhecimento acelerado de um terço do ano

Em seus trabalhos, publicado quinta-feira, 5 de abril na revista Neurobiologia do Envelhecimento, os pesquisadores dizem que descobriram que eventos difíceis como divórcio, separação, aborto espontâneo ou a morte de um ente querido poderiam acelerar o envelhecimento do cérebro de homens com mais de 55 anos, mesmo levando em consideração fatores associado ao risco de envelhecimento, como uso de álcool, risco cardiovascular, etnia e condição socioeconômica.

Para chegar a essa conclusão, os cientistas estudaram 359 homens com idades entre 57 e 69 anos participando de um estudo chamado Estudo da Era do Vietnã sobre o envelhecimento (VETSA). Eles foram convidados a listar os eventos estressantes que mudaram suas vidas nos últimos dois anos. Uma lista anterior havia sido solicitada cinco anos antes, quando eles ingressaram no estudo. Todos os participantes foram submetidos a exames de ressonância magnética para medir o volume e a espessura do córtex cerebral, ou seja, a camada externa do cérebro relacionada à consciência, memória, atenção e pensamento.

Os pesquisadores perceberam que cada evento estressante e difícil estava associado a um aumento na diferença de idade estimada em 0,37 anos. Em outras palavras, um único evento doloroso pode envelhecer fisiologicamente o cérebro um terço do ano a partir da idade cronológica da pessoa. Isso é especialmente verdadeiro para alguns eventos difíceis, como divórcio ou separação e morte da família, diz o professor Sean Hatton, pesquisador de pós-doutorado da Faculdade de Medicina da UC San Diego e principal autor do estudo.

Mais estudos são necessários

Até agora, a exposição ao estresse crônico tem sido associada a danos cerebrais e envelhecimento prematuro, incluindo danos celulares oxidativos e mitocondriais, resposta imunológica deficiente e alterações genômicas. Este novo trabalho agora fornece um possível vínculo entre envelhecimento molecular, mudanças na estrutura cerebral e a ocorrência de eventos estressantes da vida.

Para os pesquisadores, seu trabalho na previsão da idade cerebral pode ser útil para ajudar os pacientes a entender sua saúde cerebral em relação à idade. Eles também podem ser valiosos em ensaios clínicos para melhorar o design do estudo e o recrutamento de participantes.

No entanto, os pesquisadores admitem que o trabalho deles é um instantâneo de uma demografia restrita, já que eles só olhavam para homens brancos com mais de 55 anos de idade. Estudos adicionais, envolvendo mais participantes de diferentes gêneros, idades e etnias, são necessários para confirmar suas descobertas.