Cânceres de cabeça e pescoço: mulheres menos bem tratadas que homens

Em um estudo da Califórnia sobre câncer de cabeça e pescoço (câncer de otorrinolaringologia), as mulheres parecem ser tratadas pior do que os homens e morrem mais.

As desigualdades entre os sexos existem até no câncer. Um estudo apresentado no Congresso Americano de Oncologia, ASCO, em Chicago, revela uma flagrante desigualdade entre homens e mulheres.

Em uma análise do tratamento e prognóstico dos cânceres de cabeça e pescoço (câncer de ORL), realizados no maior centro de tratamento dos EUA, as mulheres seriam tratadas pior do que os homens. Embora a cirurgia seja tão comum entre as mulheres quanto os homens, apenas 35% das mulheres receberam quimioterapia intensiva em comparação com 46% dos homens) e esse subtratamento resultaria em excesso de mortalidade feminina em comparação aos homens.

Um estudo sobre o cuidado na cidade

Esta é uma análise de um registro de câncer da Califórnia que foi conduzido para melhorar o tratamento do câncer na "vida real" (em comparação com estudos clínicos em que os pacientes são muito seleccionado). A análise envolveu 223 mulheres e 661 homens com câncer de otorrinolaringologista em estágio II a IV-B tratados em uma das maiores organizações de saúde, a Kaiser Permanente, no norte da Califórnia.

Além do tratamento insuficiente com quimioterapia intensiva, os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que as mulheres recebem menos radioterapia (60%) do que os homens (70%). Além disso, durante um acompanhamento médio de 2,9 anos, esse sub-tratamento está associado a uma taxa de mortalidade por câncer entre mulheres quase duas vezes maior que os homens.

Várias explicações possíveis

Tomados como um todo, esses resultados levantam a possibilidade de as mulheres serem realmente tratadas pior do que os homens, mas os autores analisaram se as particularidades relacionadas aos pacientes não poderiam explicar essas diferenças.

Os cânceres de cabeça e pescoço são geralmente mais comuns em homens do que em mulheres. Foi investigado se as mulheres são menos saudáveis ​​que os homens, o que pode ter sido um motivo para os cancerologistas abandonarem o tratamento intensivo com mais frequência em casa, mas esse não é o caso. Outro fator explicativo pode ser a localização exata do câncer, e parece que as mulheres são menos propensas do que os homens a ter câncer na boca.

Isso é importante porque muitos tipos de câncer de boca são causados ​​por infecção crônica por papilomavírus (vírus HPV). No entanto, esses cânceres geralmente respondem melhor ao tratamento e seu prognóstico é melhor.

Neste estudo, apenas 22,6% das mulheres têm câncer relacionado à infecção pelo HPV em comparação com 77,4% dos homens. Para o câncer de boca, apenas 38% das mulheres têm câncer de HPV em comparação com 55% dos homens.

Este estudo destaca diferenças surpreendentes na gestão entre homens e mulheres e os pesquisadores continuam suas análises para entender melhor as razões para corrigir essas desigualdades.