Cigarros eletrônicos: os EUA fortalecem sua luta contra a venda a menores

Os Estados Unidos querem combater o vaping em adolescentes. Primeiro, o Juul Labs, que possui mais de 70% do mercado de cigarros eletrônicos dos EUA, é diretamente direcionado.

O desejo americano é lutar contra o vício em nicotina entre adolescentes não fumantes e ajudar os fumantes a parar de fumar. A Food and Drug Administration (FDA), órgão que autoriza a comercialização de um produto nos Estados Unidos, está se preparando para enviar uma série de medidas para combater o vaping em jovens, incluindo a proibição de vendas de cigarros eletrônicos com sabor e reforço dos requisitos de verificação de idade dos compradores para vendas on-line.

"O iPhone dos cigarros eletrônicos"

De acordo com dados não publicados pelo governo, mas revelados pelo New York Times, mais de três milhões de estudantes em escolas e faculdades americanas relataram usar cigarros eletrônicos. Cerca de um terço deles reconheceu que os aromas eram um fator determinante em sua escolha.

Apelidada de "o iPhone dos cigarros eletrônicos", a empresa Juul Labs conseguiu rapidamente seduzir essa jovem clientela e detém quase 70% do mercado. O dispositivo compacto que vende promove a ocultação de pais e professores. O dispositivo também pode ser carregado na porta USB de um computador. Os sabores propostos são atraentes e sofisticados e permitem que os adolescentes afirmem sua personalidade e pareçam modernos. Agora, os jovens desenvolveram seu próprio vocabulário em torno da palavra Juul - "juul" se tornando um verbo.

Para Juul, é o fim dos aromas

No entanto, na sociedade californiana, defende-se querer encorajar os jovens a vapotar. "Nossa intenção não era fazer com que Juul usasse Juul", disse Kevin Burns, gerente geral da Juul Labs. "Mas a intenção não é suficiente, são os números que importam e os números nos dizem que o uso de cigarros eletrônicos por menores é um problema".

Juul então anunciou o reforço da luta contra a venda a menores. No entanto, a empresa explicou que continuaria comercializando seus produtos com sabor em pontos de venda que investissem na tecnologia de verificação de idade do comprador. A empresa também disse que melhoraria seu sistema de verificação de idade para compradores on-line para garantir que eles tenham 21 anos ou mais.

Cortina de fumaça

Mas este anúncio de retirada de líquidos aromatizados pela empresa Juul é considerado uma cortina de fumaça. Caroline Renzulli, porta-voz da Campanha para Crianças Livres de Tabaco, chamou o anúncio de Juul tarde demais. "O marketing de mídia social de Juul aumentou sua popularidade entre as crianças", disse ela. "Agora que conquistou 75% do mercado de cigarros eletrônicos, Juul não precisa mais fazer marketing social porque seus jovens clientes fazem isso por eles".

O Dr. Scott Gottlieb, Comissário da FDA, acrescentou em um tweet que quer ir ainda mais longe. "A ação voluntária não substitui as medidas regulatórias que o FDA adotará em breve, mas queremos reconhecer as ações de Juul hoje e instar todos os fabricantes a implementar imediatamente medidas para começar a reverter essas tendências".