Alzheimer: um teste salivar para detectar a doença antes dos primeiros sintomas

Para detectar a doença de Alzheimer usando um teste salivar simples: isso pode ser possível em breve. Na verdade, os pesquisadores descobriram três biomarcadores da doença na saliva, que a detectariam antes do aparecimento dos primeiros sintomas.

Os cientistas estão à beira de encontrar uma maneira de combater a doença de Alzheimer? Enquanto na França, esta doença neurodegenerativa, ainda incurável, afeta uma média de 900.000 pessoas, um novo trabalho publicado pela Universidade de Alberta, no Canadá, abre caminho para a detecção precoce da doença de Alzheimer e, portanto, a possibilidade de desenvolver novos tratamentos.

A descoberta de 3 biomarcadores na saliva

A verdadeira inovação desses novos trabalhos reside nos meios de detectar a doença de Alzheimer: através de um simples teste salivar. Os dois pesquisadores que são os autores, Liang Li, professor do Departamento de Química e Roger Dixon, professor do Departamento de Psicologia da Universidade de Alberta, de fato conseguiram identificar nas amostras de saliva três biomarcadores para detectar comprometimento cognitivo leve, bem como a doença de Alzheimer.

Pr Li e Dixon examinaram amostras de saliva de três grupos: um composto por pessoas com doença de Alzheimer, outro por pacientes com comprometimento cognitivo leve e outro com cognição normal. Usando um poderoso espectrômetro de massa, os pesquisadores examinaram mais de 6.000 metabólitos, minúsculos componentes que fazem parte dos processos metabólicos de nossos corpos - para identificar quaisquer alterações ou assinatura entre grupos.

"Nesta análise, encontramos três metabólitos que podem ser usados ​​para diferenciar esses três grupos", diz o professor Li. "Esse é um trabalho preliminar porque usamos uma amostra muito pequena, mas os resultados são Se pudermos usar mais amostras, podemos validar nossos resultados e desenvolver um teste de saliva para a doença de Alzheimer ".

Triagem 5 a 10 anos antes dos primeiros sintomas aparecerem

Se comprovadamente eficaz na detecção da doença de Alzheimer e de outros distúrbios cognitivos leves, esse teste salivar poderá em breve estar disponível em contextos clínicos. Barato e não invasivo, segundo os pesquisadores, tem o potencial de detectar doenças neurodegenerativas mais cedo, permitindo a intervenção precoce, às vezes 5 a 10 anos antes do início dos sintomas.

"A doença de Alzheimer está se desenvolvendo há muito tempo, e o que estamos tentando fazer com o teste salivar está voltando ao início deste processo, antes que as pessoas possam ser diagnosticadas".

No momento, nenhum teste pode detectar a doença antes que os primeiros sintomas apareçam. O teste salivar desenvolvido pela equipe da Universidade de Alberta poderia preencher essa lacuna e avançar bastante na pesquisa contra a doença de Alzheimer e as doenças neurodegenerativas. "Até agora, nenhuma intervenção para mudar a doença de Alzheimer foi bem-sucedida", diz Roger Dixon. "Por esse motivo, os pesquisadores procuram descobrir os primeiros sinais da doença para que os protocolos de prevenção possam ser implementados".

A outra vantagem de identificar precocemente esses biomarcadores é a capacidade de realizar testes de eficácia do tratamento. "Ao usar biomarcadores, também podemos realizar testes para ver quais tipos de tratamentos são mais eficazes no tratamento da doença de Alzheimer - da dieta à atividade física e aos produtos farmacêuticos", diz Pr Li .