Little Foot: o mais antigo Australopithecus do mundo revela seus primeiros segredos

Mais de 20 anos depois de descobrir o Little Foot Australopithecus da Austrália, o paleontólogo Ron Clarke fez suas primeiras conclusões. O espécime teria 3,67 milhões de anos, muito mais antigo que a famosa Lucy.

A famosa Lucy foi destronada. Mais de 20 anos depois de descobrir o Little Foot Australopithecus, o paleontólogo sul-africano Ronald Clarke finalmente fez suas primeiras descobertas sobre o espécime. Resultado das corridas: o australopithecus, feminino, teria 3,67 milhões de anos, contra 3,3 milhões para Lucy.

Em 1994, Ron Clarke descobriu três pequenos ossos do pé na caverna Sterkfontein, perto de Joanesburgo, na África do Sul (daí o apelido dado hoje ao Australopithecus). Três anos depois, ele percebe que esses ossos estão de fato conectados a todo o corpo completamente enterrado em uma rocha muito dura. Little Foot provavelmente teria caído em uma fenda enquanto tentava escapar de um predador ou rival. Parece que ela caiu pelo menos dez metros e ficou presa na caverna até sua morte.

Hoje, após 24 anos de trabalho meticuloso durante o qual Ron Clarke pacientemente removeu centenas de ossos da rocha e os digitalizou em três dimensões para uma análise mais profunda, o esqueleto foi restaurado para 95%. Incrível quando você sabe que Lucy, descoberta por sua parte na Etiópia em 1974, entregou menos de 40% de seus segredos. Little Foot tinha cerca de 30 anos quando morreu e tinha 1,35 m de altura. Ela também fazia parte de uma espécie chamada Australopithecus prometheus, vegetariana, ligeiramente diferente da de Lucy Australopithecus afarensis e, portanto, onívora.

"Nossos ancestrais ficaram quando viviam nas árvores"

Graças ao seu esqueleto quase completo, agora exibido em uma sala protegida na Universidade de Witwatersrand, em Joanesburgo, os cientistas agora sabem mais sobre os membros do Australopithecus e seu nível de evolução.

Assim, embora Little Foot provavelmente passasse muito tempo nas árvores para se proteger de seus predadores, ela era bípede, embora com pés ligeiramente diferentes dos nossos. Quanto aos braços, maiores que os dos humanos atuais, eles eram mais fracos. O Australopithecus também tem uma lesão na infância no antebraço.

"O que Little Foot nos mostra é que a imagem representada em nossos livros de nossos antepassados ​​andando de quatro e subindo gradualmente é totalmente falsa (...) Nossos ancestrais já estavam de pé quando viviam nas árvores e quando desceram, andaram em pé ", conclui Ron Clarke apresentando seus resultados em um servidor de pré-publicação.

Conflitos e controvérsias

Eles deveriam ser publicados no início de 2019 na revista Jornal da evolução humana mas por causa de conflitos com colegas, Ron Clarke e seus colaboradores preferiram assumir a liderança e publicar os resultados no crânio, na motricidade e no namoro do pézinho agora.

De fato, como se poderia esperar, o Australopithecus está no centro de muitas controvérsias entre paleontologistas. Esta semana, em um artigo publicado noAmerican Journal of Physical Anthropology, Lee Berger, também da Universidade de Witwatersrand, e John Hawks, da Universidade de Wisconsin, Madison, questionam o nome A. prometheus bem como a idade dada por Clarke a Little Foot. Segundo eles, o crânio foi danificado demais pelo tempo para ser datado adequadamente.

Finalmente, de acordo com William Kimbel, antropólogo da Universidade de Tempe, no Arizona, esses trabalhos são "incompletos" e requerem o exame de outros fósseis Australopithecus Sul-Africano para melhor distinguir entre diferentes espécies.

Veja abaixo um vídeo em que Ron Clarke apresenta Little Foot:

Vídeo: Esqueleto de Little Foot revela seus segredos (Fevereiro 2020).