Cérebro: um mecanismo pode explicar diferenças comportamentais entre homens e mulheres

Os neurobiologistas descobriram recentemente um mecanismo cerebral que explica parcialmente algumas diferenças de comportamento entre homens e mulheres.

Cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland, nos Estados Unidos, estudaram a composição de certas células cerebrais masculinas e femininas para determinar diferenças no comportamento entre homens e mulheres. Publicado na revista científica Neurônio e Liderado pela Dra. Margaret McCarthy, do Departamento de Farmacologia da Universidade, o estudo foi realizado em ratos, mas diz muito sobre nossos comportamentos.

A pesquisa mostrou que um mecanismo permite que os andrógenos (esteróides sexuais masculinos) estruturem o cérebro de ratos machos para produzir variantes comportamentais diferentes das fêmeas, como aumento da agressão ou comportamento mais brutal. .

Segundo os autores do estudo, um dos principais fatores que explica as diferenças de comportamento entre homens e mulheres se deve à presença de células recém-desenvolvidas na amígdala, área cerebral associada ao controle emocional e à emoção. comportamentos sociais.

Testosterona em questão

Este trabalho mostrou que o cérebro masculino possui menos células do que o feminino porque é eliminado ativamente pelas células imunológicas. A testosterona, um hormônio produzido pelos homens, é responsável por esse fenômeno. Na verdade, esse hormônio ativa os receptores canabinóides, os quais desencadearão a intervenção das células imunológicas.

Os cérebros das ratas no estudo não foram afetados, sugerindo que a ativação das células imunes pelo aumento dos receptores canabinóides nos machos é responsável pela redução das células desenvolvidas na amígdala cerebral.

"Nós já sabíamos que os cérebros de homens e mulheres eram diferentes e que a testosterona produzida durante o segundo trimestre em humanos e o fim da gestação em roedores contribuíram para essas diferenças, mas não sabíamos como a testosterona causava. esses efeitos", explica a Dra. Margaret McCarthy.

Este estudo destaca um mecanismo que sugere que diferenças na sinalização androgênica e endocanabinóide podem contribuir para diferenças individuais no desenvolvimento cerebral e, portanto, para diferenças no comportamento entre indivíduos de ambos os sexos.

"Essas descobertas de desenvolvimento cerebral são cruciais, pois nos esforçamos para combater os distúrbios cerebrais o mais cedo possível na vida, mesmo durante a gravidez", disse o Dr. Albert Reece, reitor da Universidade de Toronto. Maryland.