Bebês muito prematuros: o limiar de viabilidade diminui uma semana a cada 10 anos

Nos últimos 30 anos, os avanços científicos nos países desenvolvidos salvaram cada vez mais bebês prematuros. Em particular, bebês nascidos dentro de seis meses após a gravidez.

Um bebê é considerado prematuro quando nasce antes das 37 semanas de gravidez. Desde a década de 1980, a medicina global fez muitos avanços para salvar aqueles que são extremamente prematuros. Vários estudos, publicados nesta semana e realizados nos Estados Unidos e na Suécia, testemunham isso.

O limiar de viabilidade "diminui uma semana a cada 10 anos"

Até os anos 80, estimava-se que a idade gestacional mínima para viabilidade fosse de 28 semanas. Neste ponto, o bebê pesa apenas 1.000 gramas. Hoje, os bebês sobrevivem com 24, 23 ou mesmo 22 semanas e pesam apenas 500 gramas! "Faço esse trabalho há 40 anos e vi o limiar de viabilidade voltar uma semana a cada 10 anos em meu hospital", diz Edward Bell, médico neonatal e professor de pediatria da Universidade de Iowa. (EUA).

Suécia, campeã mundial de sobrevivência

Na Suécia, 77% das crianças nascidas entre 22 e 26 semanas sobreviveram pelo menos um ano, de acordo com um estudo realizado entre 2014 e 2016 e publicado na revista Jama. Dez anos antes, entre 2004 e 2007, essa taxa de sobrevivência na Suécia era "apenas" 70%. Antes de estabelecer o recorde mundial de sobrevivência de bebês extremamente prematuros, a Suécia introduziu novos procedimentos, como a ressuscitação sistemática de recém-nascidos. Hoje, cerca de 88% dos partos prematuros ocorrem em unidades especializadas.

3 avanços para salvar vidas

Nos hospitais de todo o mundo - especialmente nos países desenvolvidos - três grandes avanços ajudaram a aumentar a taxa de sobrevivência de bebês extremamente prematuros. Primeiro, a invenção de "surfactantes" artificiais, que permitem substituir uma substância que bebês muito prematuros não produzem por si mesmos. Este último ocorre nos pulmões e permite que eles respirem. Em segundo lugar, os médicos agora injetam esteróides na mãe pouco antes do parto, permitindo que os pulmões do bebê se desenvolvam uma semana em um dia. Finalmente, os aparelhos respiratórios se tornaram mais eficientes ao longo dos anos.

Bebês com menos de 400 gramas

Esses avanços podem melhorar a sobrevivência de bebês prematuros, mesmo bebês com menos de 400 gramas, que são muito raros. Então, um estudo americano publicado segunda-feira na revista Jama mostra que 13% dos bebês com menos de 400 gramas nascidos entre 22 e 26 semanas sobreviveram. O estudo abrange 21 hospitais e foi realizado entre 2008 e 2016. Um desses bebês pesava até 330 gramas. Observe que, no caso desses bebês, as complicações podem ser muitas, como um atraso no desenvolvimento de dois anos. Todos os anos na França, cerca de 60.000 bebês nascem antes do termo.