Câncer de estômago: como a bactéria Helicobacter pylori facilita seu desenvolvimento

Pesquisadores japoneses identificaram o processo pelo qual o Helicobacter pylori, encontrado em metade da população mundial, pode causar câncer de estômago.

Em 2017, 6.600 novos casos de câncer de estômago (também chamados de câncer gástrico) foram diagnosticados na França. Em 65% dos casos, os pacientes são homens, geralmente acima de 65 anos. Embora a incidência anual desse câncer seja muito maior em alguns países da Ásia, Europa Central e América Latina, ainda há uma evolução da doença com, por exemplo, uma incidência crescente de câncer cardíaco. (junção com o esôfago).

O papel das bactérias Helicobacter pylori

Na maioria dos casos, a bactéria Helicobacter pylori está na origem do desenvolvimento de câncer de estômago. Essa bactéria, classificada em 1994 pela IARC como cancerígena classe I, ou seja, como cancerígena definitiva para humanos, infecta a mucosa gástrica e causa 80% das úlceras pépticas. Esta bactéria é adquirida durante a infância, mas persiste ao longo da vida. A ocorrência de câncer invasivo do estômago ocorre em 3% das pessoas com Helicobacter pylori. Em quase 80% dos casos, as pessoas infectadas são assintomáticas. Apesar desse conhecimento, a maneira precisa pela qual essa bactéria facilita o desenvolvimento do câncer gástrico ainda não está clara.

Pesquisadores japoneses da Universidade Kanazawa e da Agência Japonesa de Pesquisa e Desenvolvimento em Medicina podem ter encontrado a resposta. Os resultados de seus trabalhos foram publicados na revista Oncogene. "Mostramos que o fator de necrose tumoral TNF-alfa, uma citocina que causa inflamação, promove a formação de tumores ativando uma proteína chamada NOXO1, mas não sabíamos como o NOXO1 induz a formação de tumores no estômago", explica o Dr. Kanae Echizen, principal autor do estudo.

Mutações no DNA das células gástricas

Especificamente, o NOXO1 produz moléculas chamadas Espécies Reativas de Oxigênio (ROS) que danificam os tecidos. O efeito oxidativo desses ROS resulta em mutações no DNA das células do estômago, levando à formação de tumores. E a inflamação causada por um Helicobacter pylori também produz ERO, que aumenta o estresse oxidativo no estômago.

Os pesquisadores mostraram que a inflamação causou uma expressão excessiva da proteína NOXO1 em resposta a uma proteína reguladora, a NF-KB, que ativa genes para combater o estresse e infecções bacterianas e é um participante importante na resposta inflamatória. .

O crescimento de células cancerígenas parou

Eles então usaram uma droga em camundongos para suprimir a atividade do NOXO1, que imediatamente interrompeu o crescimento de células cancerígenas gástricas. "Se pudermos interromper in situ a via de sinalização NOXO1 / ROS, poderemos impedir o desenvolvimento desse câncer", concluem os autores. Mas novos estudos devem ser realizados para aprofundar esses resultados.