Alzheimer: um simples exame de sangue agora permite detecção precoce

Medir o nível de "neurofilamento das proteínas leves (NF-L)" no sangue ajuda a saber em que estágio a doença de Alzheimer.

Um simples exame de sangue pode agora revelar se há uma aceleração do dano das células nervosas no cérebro, de acordo com um novo estudo. Para chegar a essas conclusões, os pesquisadores analisaram o nível de uma proteína, chamada "proteína do neurofilamento leve (NF-L)", em amostras de sangue de pacientes com doença de Alzheimer.

A proteína NF-L se infiltra no sangue

Amostras de sangue foram coletadas por vários anos em 1.182 pacientes com diferentes graus de comprometimento cognitivo e 401 indivíduos saudáveis ​​(grupo controle). Quando as células nervosas do cérebro são danificadas ou morrem, a proteína NF-L se infiltra no líquido cefalorraquidiano e depois no sangue.

"A medição do dano das células nervosas geralmente é feita por punção lombar ou por ressonância magnética do cérebro. Esses métodos são complicados, caros e demorados." Mede o nível de luz da proteína do neurofilamento (NF-L) no sangue é muito mais fácil ", diz o diretor do estudo Niklas Mattsson, pesquisador da Universidade de Lund.

Desenvolvimento de medicamentos

Especificamente, a concentração de NF-L no sangue pode indicar se um medicamento anti-Alzheimer realmente afeta a perda de células nervosas, quando uma dose ideal do medicamento é alcançada ou se outro medicamento deve ser testado. "No desenvolvimento de um medicamento, pode ser útil detectar seus efeitos em um estágio inicial e poder realizar testes em pessoas que ainda não estão em estágio avançado da doença de Alzheimer", continua. Niklas Mattsson.

Hoje incurável, a doença de Alzheimer resulta de uma lenta degeneração dos neurônios, começando no nível do hipocampo (uma estrutura cerebral essencial para a memória) e se estendendo para o resto do cérebro. É caracterizada por distúrbios recentes da memória, funções executivas e orientação no tempo e no espaço. O paciente perde progressivamente habilidades cognitivas e autonomia. 900.000 pessoas são afetadas na França, segundo o Inserm.