Câncer de pulmão: os não fumantes não são poupados e geralmente são subdiagnosticados

Um grupo de especialistas em medicina respiratória e saúde pública está soando o alarme: eles acreditam que os não fumantes não são suficientemente diagnosticados, pois são mais propensos a serem afetados pelo câncer de pulmão.

O tabaco pode ser um dos principais fatores de risco para o desenvolvimento de câncer de pulmão, mas está longe de ser o único. Pessoas que nunca tocaram um cigarro na vida podem ser afetadas por esta doença.

Aqui está, em essência, a mensagem de um novo artigo publicado no Jornal da Sociedade Real de Medicina. Segundo seus autores, o câncer de pulmão em pessoas que nunca fumaram é subestimado e "representa um desafio diagnóstico, especialmente para clínicos gerais que buscam um equilíbrio entre investigação excessiva, diagnóstico precoce e cuidados contínuos. alta qualidade ".

Um diagnóstico tarde demais para não fumantes

Na França, estima-se que uma em cada quatro pessoas com câncer de pulmão nunca fumou. Este câncer brônquico de não fumantes é a sétima causa principal de morte por câncer no mundo e a nona em mulheres na Europa.

Se as causas não são totalmente compreendidas, alguns fatores explicam a doença. É o caso do tabagismo passivo, exposição ocupacional a agentes cancerígenos ou poluição externa. Em todos os casos, 40% dos cânceres brônquicos do não fumante permanecem inexplicáveis.

No Reino Unido, onde este estudo foi realizado, os pesquisadores estimam que cerca de 6.000 pessoas que nunca fumaram morrem a cada ano de câncer de pulmão, diz o professor Paul Cosford, diretor de proteção. Diretor de Saúde e Medicina, Saúde Pública da Inglaterra.

No entanto, esses pacientes ainda são subdiagnosticados e, portanto, desconhecem o risco de desenvolver uma doença que consideram relacionada ao consumo de tabaco. "Por muito tempo, o câncer de pulmão foi considerado apenas uma doença relacionada ao tabagismo, e essa é uma associação importante, mas, como mostra este trabalho, a magnitude do desafio significa que clínicos e tomadores de decisão devem estar cientes de outros fatores de risco, incluindo a poluição do ar em ambientes internos e externos ", continua ele.

É melhor levar em consideração outros fatores do que fumar

Em 2014, um estudo realizado nos departamentos de pneumologia de 104 hospitais gerais na França (excluídos CHU) e cobrindo 7.051 casos havia mostrado que mais de um em cada dez pacientes (762) tratados para câncer de pulmão não fumava. Entre eles, 11% nunca fumaram em suas vidas, mas 158 (20%) foram submetidos ao tabagismo passivo.

Para o professor Mick Peake, co-autor deste novo estudo e diretor clínico do Centro de Resultados do Câncer da Universidade College London Hospitals Cancer Collaborative, essas pessoas que nunca fumaram são particularmente vulneráveis ​​ao câncer de pulmão porque, "apesar de À medida que nosso entendimento cresce, eles não acreditam estar em risco e, muitas vezes, enfrentam longos atrasos no diagnóstico, o que reduz suas chances de receber a cura "

Daí a necessidade de continuar a pesquisa sobre o câncer brônquico de não fumantes, mas também de chamar a atenção para os fatores de risco subjacentes, como, por exemplo, tabagismo passivo e poluição do ar. .