Perda de memória: o papel do cálcio trazido à luz

O cálcio tem um papel fundamental no processo de perda de memória relacionada à idade, de acordo com um estudo recente.

Pode-se pensar que a perda de memória está relacionada ao desaparecimento gradual das células cerebrais. No entanto, este não é o caso.

De acordo com os resultados de um estudo, realizado por pesquisadores da Universidade de Cambridge e publicado na revista Célula do envelhecimentoum fator crucial na perda de funções cognitivas, como memória ou aprendizado, seria o nível de cálcio presente em células cerebrais específicas.

A equipe de pesquisadores concentrou-se nas sinapses, nas conexões eletroquímicas entre os neurônios no sistema nervoso central e no nível de cálcio no hipocampo, uma parte do cérebro necessária para o aprendizado e a memória. .

Potencial considerável para leads de tratamento

O estudo foi realizado em camundongos portadores de uma proteína fluorescente sensível ao cálcio na parte pré-sináptica do hipocampo. Esses camundongos, com idades entre 6, 12, 18 e 24 meses, foram submetidos a exercícios de labirinto e reconhecimento de objetos.

Um aumento nos níveis de cálcio pré-sináptico no hipocampo de ratos jovens os levou a se comportar como ratos velhos. Enquanto uma redução no cálcio pré-sináptico ajudou a "rejuvenescer" ratos mais velhos, o que é mais fascinante.

Os pesquisadores destacaram, assim, uma correlação clara entre a capacidade cognitiva e os níveis de cálcio pré-sináptico. Resultados que têm um potencial considerável para o desenvolvimento de tratamentos para perda de memória e funções cognitivas em humanos.