Sensores portáteis para decodificar nosso suor

Pesquisadores americanos estão desenvolvendo sensores de pele que podem detectar o conteúdo de nossa transpiração.

Geralmente, são os exames de sangue que dão uma visão geral de nossa saúde geral. É graças a eles que nosso clínico geral sabe se estamos desidratados ou cansados. No entanto, para agulhas de pessoas fóbicas, esse procedimento invasivo pode ser uma experiência particularmente desagradável. As mordidas podem muito em breve ser apenas uma memória ruim. De fato, de acordo com um estudo publicado sexta-feira, 16 de agosto na revista Avanços científicos, pesquisadores da Universidade da Califórnia em Berkeley estão desenvolvendo sensores de pele que podem detectar o conteúdo de nossa transpiração. Nossa temperatura corporal, bem como nossos níveis de sódio, potássio, glicose e ácido lático ... todos esses dados importantes do nosso metabolismo são detectáveis ​​no suor.

Os cientistas conseguiram criar seus aparelhos através do chamado procedimento rolo-rolo. Este último lhes permitiu imprimir os sensores em uma folha de plástico. Eles contêm uma espiral microscópica ou um tubo de micro-fluido que absorve o suor da pele. Ao rastrear a velocidade do movimento do suor, os sensores relatam como o paciente está suando. Os microfluidos também são equipados com sensores químicos que podem detectar níveis de eletrólitos, como potássio e sódio, e metabólitos, como glicose.

Os pesquisadores colocaram os sensores de suor em várias áreas do corpo dos voluntários, incluindo testa, antebraço, axilas e parte superior das costas. Eles mediram a taxa de transpiração e os níveis de sódio e potássio na transpiração enquanto andavam de bicicleta na academia.

Dar conselhos aos atletas que forçam demais

Eles foram capazes de observar que a taxa de transpiração local poderia indicar uma perda de líquido durante o exercício. Assim, estudar a taxa de transpiração pode ajudar a dar conselhos aos atletas que forçam demais. "Antes das pessoas, era coletar o suor de seus corpos por um tempo e analisá-lo, para que você não pudesse ver as mudanças dinâmicas com boa resolução. Com esses dispositivos portáteis, agora podemos coletar dados contínuos de diferentes partes do corpo para entender, por exemplo, como a perda de transpiração pode estimar a perda de fluido corporal ", diz Yin Yin Nyein Hinin, co-autor do artigo.

Graças à técnica de roletes, eles conseguiram fabricar sensores de grande escala e baixo custo. "A fabricação em larga escala demonstra o potencial de aplicar o conceito de sensores à transpiração em aplicações práticas", diz Jussi Hiltunen, que participou do estudo. "

"Nenhuma correlação simples e universal entre sudorese e açúcar no sangue"

Mas "o objetivo do nosso projeto não é apenas produzir esses sensores, mas começar a fazer muitos estudos e ver o que a transpiração nos diz. Sempre digo" decodificar "a composição da transpiração". explica Ali Javey, professor de engenharia técnica e ciência da computação, principal autor do artigo.

Os pesquisadores também usaram seus sensores para comparar os níveis de glicose no sangue de pacientes saudáveis ​​e diabéticos. Eles então perceberam que uma única medida de glicose no suor não indicava necessariamente o açúcar no sangue de uma pessoa. "Havia muita esperança de que os testes não invasivos de suor pudessem substituir as medidas sanguíneas para o diagnóstico e monitoramento do diabetes, mas mostramos que não existe uma correlação universal e única entre sudorese e glicose no sangue ", diz Mallika Bariya, estudante de ciências e engenharia de materiais na UC Berkeley e outro autor principal do estudo. E para concluir: "É importante que a comunidade saiba, para que no futuro nos concentremos em correlações individualizadas ou multiparamétricas".

Diabetes é uma doença muito comum no mundo. Segundo a OMS, o número de pessoas afetadas aumentou de 108 milhões em 1980 para 422 milhões em 2014. E uma grande maioria dos pacientes tem diabetes tipo 2. Este último resulta do uso indevido do medicamento. insulina no corpo. Ocorre mais frequentemente devido ao excesso de peso e sedentarismo.