Dieta mediterrânea melhora a saúde cognitiva dos idosos

Nos idosos, a escolha dos nutrientes certos melhora a conectividade cerebral e o desempenho cognitivo. A dieta mediterrânea, rica em vegetais, azeite, grãos integrais e laticínios fermentados, é a preferida.

Definitivamente, a dieta mediterrânea tem benefícios em todos os níveis. Recomendado para mulheres grávidas e bom para a saúde de futuros bebês, também é um excelente aliado para quem procura manter a linha. Também é benéfico para pacientes com cirrose hepática.

Desta vez, essa dieta, que defende um consumo limitado de carne e peixe, revela benefícios para o desempenho cerebral dos idosos. Pesquisadores americanos fizeram essa descoberta examinando 32 nutrientes-chave da dieta em 116 adultos saudáveis, com idades entre 65 e 75 anos. "Queríamos determinar se a dieta e a nutrição previam o desempenho cognitivo em idosos saudáveis", diz Christopher Zwilling, que liderou o estudo. Os resultados foram publicados na revista NeuroImage.

Resultados obtidos por imagem cerebral

Especificamente, os nutrientes utilizados são: ácidos graxos ômega-3, abundantes em peixes, nozes e couve de Bruxelas; ácidos graxos ômega-6, encontrados em sementes de linho, sementes de abóbora, pinhões e pistácios; licopeno, um pigmento vermelho brilhante em tomates, melancia e algumas outras frutas e legumes; alfa e beta-carotenóides que conferem à batata-doce e à cenoura a cor laranja característica; e vitaminas B e D.

Então, para determinar seus efeitos no cérebro idoso, os pesquisadores identificaram "biomarcadores" de nutrientes no sangue. Para isso, a equipe científica usou a ressonância magnética funcional para avaliar cuidadosamente a eficácia das diferentes redes do cérebro. "A questão fundamental que estávamos nos perguntando era se dieta e nutrição estão associadas ao envelhecimento saudável do cérebro", diz Aron Barbey, que participou do estudo. "E em vez de deduzir a saúde do cérebro a partir de um teste cognitivo, examinamos diretamente o cérebro usando imagens cerebrais de alta resolução".

Uma ligação entre nutrição e desempenho cerebral

Através da imagem cerebral, os pesquisadores foram capazes de examinar a eficácia das redes cerebrais. "A eficiência depende de como as informações são comunicadas na rede", acrescenta Aron Barbey. "Primeiro analisamos a eficácia local, ou seja, a qualidade do compartilhamento de informações em um conjunto de regiões do cérebro, depois a eficácia geral, que indica o número de etapas necessárias para transferir informações. de uma região para outra na rede ".

Os resultados dessas imagens cerebrais mostraram uma forte ligação entre níveis mais altos de vários biomarcadores de nutrientes no sangue e melhor desempenho cognitivo. "Nosso estudo sugere que dieta e nutrição afetam o vínculo entre a eficiência da rede e o desempenho cognitivo", diz Aron Barbey. "Isso significa que a força da associação entre a eficiência funcional da rede cerebral e o desempenho cognitivo está associada ao nível de nutrientes".